古代人类游客使福克兰群岛狼的起源故事复杂化

土著人比欧洲人早几个世纪就到达了这些岛屿

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科学家们一直在争论福克兰群岛的狼(如图)是如何第一次来到这个偏远的群岛的。一项新的研究发现,原住民早在 1070
年前就抵达福克兰群岛,这增加了这种动物与人类搭便车的可能性。

直到 1070 年前,神秘的、现已灭绝的福克兰群岛狼在这个偏远的群岛上曾有人类访客。这一发现表明,土著人最初可能将这种类似狐狸的生物(也称为warrah)带到了这些岛屿。

科学家们一直在争论这些岛上唯一的陆地哺乳动物是如何前往该地区的:通过很久以前的陆桥或与人一起旅行。但在 1690 年欧洲人到达之前,几乎没有发现人类存在的证据。现在,研究人员在 10 月 27 日的《科学进展》杂志上报告说,古代火灾和狩猎的痕迹表明,土著人比欧洲人早几个世纪到达福克兰群岛。Yaghan 人 - 历史上以狐狸为伴的挥舞着火的海员 - 可能是游客。

位于奥罗诺的缅因大学古生态学家和考古学家 Kit Hamley 说,沉积物中木炭含量的突然上升提供了 1,070 到 620 年前在新岛上的“人类到达的明显迹象”。这些尖峰反映了大约 250 年前欧洲人火灾的后来痕迹。

哈姆利说,大量的海狮和企鹅骨头暗示着人类在 745 到 600 年前的狩猎活动。在 1875 年被欧洲人猎杀至灭绝之前,福克兰群岛狼 ( Dusicyon australis ) 还吃掉了海狮和企鹅等海洋捕食者,两块沃拉骨头中的氮含量和一颗牙齿。

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现已灭绝的福克兰群岛狼的牙齿和骨头(头骨所示)揭示了有关该动物饮食的线索。氮水平显示狐狸一样的生物消耗海豹和企鹅。

研究人员对这颗牙齿进行了新的测定,发现它来自 3860 年前。哈姆利说,这大大早于火和骨头堆的证据,“在战争到来时和我们可以明确地说人们在那里之间”留下了差距。

但哈姆利说,原住民在 1070 年前的存在引发了新的问题,即瓦拉是否与早期的人类游客搭便车。

接下来,哈姆利和他的同事计划与阿根廷火地岛仅存的几个 Yaghan 社区合作,拼凑“故事中丢失或被带走的部分”。

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