严重的干旱或山洪会冲击全球经济

一项研究表明,极端降雨对制造业和服务业的影响大于对农业的影响

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暴雨,例如 2021 年 10 月 29 日在弗吉尼亚州亚历山大老城造成严重洪水的暴雨,可能会扰乱全球经济。

研究人员在 1 月 13 日的《自然》杂志上报告说,极端降雨——无论是严重干旱还是山洪暴发——都会灾难性地减缓全球经济。研究人员发现,富裕的工业化国家最能感受到这些影响。

一项全球分析表明,严重干旱对经济生产力造成了最大冲击。但是,像 2021 年 7 月在欧洲发生的大洪水的日子也对经济体系产生了强烈冲击(SN:8/23/21)。不过,德国波茨坦气候影响研究所的环境经济学家马克西米利安科茨说,最令人惊讶的是,农业经济似乎对这些类型的冲击具有相对的弹性。相反,其他两个业务部门——制造业和服务业——受到的打击最大。

因此,受极端降雨影响最大的国家不是那些往往更贫穷、社会依赖农业的国家,而是最富有的国家,其经济与制造业和服务业的联系更加紧密,例如银行、医疗保健和娱乐。

众所周知,气温上升会对经济生产力造成影响,例如导致工作或看医生的天数减少(SN:2018年 11 月 28 日)。极端高温对人类行为也有明显的影响(SN:8/18/21)。但气候变化引起的降雨变化可能对全球经济产生何种影响并不是那么直接。

这部分是因为以前研究降雨量和生产力之间可能联系的研究都集中在年降水量的变化上,这个时间框架“太粗略而无法真正描述经济中实际发生的事情,”科茨说。他补充说,这些研究表明,在某一年更多的降雨基本上是有益的,这是有道理的,因为有更多的可用水有利于农业和其他人类活动。“但这些发现主要集中在依赖农业的经济体和较贫穷的经济体上。”

在这项新研究中,科茨和他的同事观察了三个时间尺度——年降雨量、月降雨量和日降雨量——并检查了降雨量偏离历史平均值的时间段内经济产出发生了什么变化。特别是,科茨说,他们引入了以前研究中未考虑的两项新措施:一个地区一年中的降雨天数和每日极端降雨量。然后,该团队从 1979 年到 2019 年在全球 1,554 个地区(包括 77 个国家的许多次地区)检查了这些因素。

马里兰大学帕克分校的大气科学家梁信忠写道,关于哪些地区受灾最严重的差异“与传统观点不一致”——也与之前的一些研究——农业易受极端降雨的影响,在同一期《自然》的评论中。梁写道,研究人员可能需要在未来的评估中纳入其他因素,例如作物的生长阶段、土地排水或灌溉,以便真正了解这些极端情况如何影响农业。

“这对我们来说也绝对令人惊讶,”科茨说。他说,尽管这项研究并没有特别试图回答为什么制造业和服务业受到如此大的影响,但它具有直观的意义。例如,洪水会破坏基础设施并扰乱交通运输,这些影响会沿着供应链传播。“这些东西可能在制造业中最重要,基础设施非常重要,或者在服务部门,人类体验在很大程度上取决于天气和降雨的这些日常方面,这是可行的。”

没有参与这项新工作的加州大学圣巴巴拉分校环境经济学家塔玛卡尔顿说,在这种类型的分析中包括每日和每月的极端降雨量是“一项重要的创新”,因为它揭示了新的经济脆弱性。然而,Carleton 说,“论文中的研究结果还没有确定谁最容易受到伤害以及为什么最脆弱,而是提出了许多重要的问题,以供未来的研究解开。”

联合国政府间气候变化专门委员会 8 月指出(SN:21年 8 月 9 日),随着全球气温升高,极端降雨事件(包括干旱和洪水)将更频繁地发生。科茨说,这项研究的结果向工业化、富裕的世界发出了另一个严厉的警告:人为造成的气候变化将产生“巨大的经济后果”。

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