咸水鳄鱼在澳大利亚吃很多野猪

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澳大利亚北领地的咸水鳄鱼 正在繁衍生息,其原因可能会让您大吃一惊。该地区大型爬行动物的数量从 1971 年的 3,000 只左右增加到今天的 100,000 多只。事实证明,野猪的繁殖可能会助长鳄鱼的卷土重来。

根据 4 月 27 日发表在科学杂志《生物学快报》上的一项研究 ,寻求解释人口激增的科学家通过比较 40 至 55 年前采集的鳄鱼骨头与鳄鱼的骨头来寻找过去半个世纪的饮食变化。现代鳄鱼。碳和氮同位素水平的变化表明捕食者已经从海洋食物转向主要由野猪组成的陆生食物,在同一时间范围内,野猪的数量也有所增加。

1970 年代初,咸水鳄鱼数量下降至近乎灭绝的水平,这主要归咎于市场捕猎,该行为于 1971 年在全国范围内被禁止。 澳大利亚国家广播公司ABC 2021 年的一篇 报道称,在禁令开始时,据估计,自二战结束以来,北领地出口了 113,000 张鳄鱼皮。

从海洋猎物到陆地猎物的关注点的变化只是解释为什么北领地的咸水鳄鱼已经恢复而昆士兰和西澳大利亚的咸水鳄鱼没有恢复的原因之一。查尔斯达尔文大学教授、研究负责人哈米什坎贝尔说,这些州没有北领地广阔的洪泛区,这为雌性鳄鱼提供了理想的筑巢栖息地。

“我们认为鳄鱼是水生动物,但它们显然对野猪生态产生了相当严重的影响,”坎贝尔 告诉《卫报》。“在洪泛区,没有其他任何东西可以以如此高的营养价值和生物量来支撑鳄鱼。”

与美国一样,入侵物种管理人员将 野猪视为第一大公敌,澳大利亚也有 相当多的猪问题。据估计,全国有多达 2400 万头生猪出没。这项新研究并未就鳄鱼对这些数字的影响得出任何结论,但研究人员计划接下来研究这个问题。

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