多巴胺让老鼠进入梦境

是什么触发了非快速眼动睡眠和快速眼动睡眠之间的转变一直是个谜

030222_ls_dopamine-sleep_feat-1030x580.jpg

化学信使多巴胺可以触发老鼠进入快速眼动睡眠,这是一个经常充满梦想的睡眠阶段。

多巴胺的快速激增使老鼠进入梦幻般的睡眠阶段。

研究人员在 3 月 4 日的《科学》杂志上报告说,在啮齿动物的大脑中,化学信使会触发快速眼动睡眠或 REM 。

在夜间睡眠期间,人和其他动物在称为非快速眼动睡眠和快速眼动睡眠的阶段之间循环,快速眼动睡眠阶段通常伴随着生动的梦境。但没有参与这项研究的哈佛医学院的神经学家和睡眠研究员 Thomas Scammell 说,导致这些转变的原因是神秘的。Scammell 说,这些新结果是最先显示这种转变触发因素的一些结果。更详细地了解这些转变最终可能会指出治疗人类睡眠障碍的方法。

位于小鼠大脑腹侧被盖区域的某些神经细胞可以泵出多巴胺,这种分子与快乐、运动和学习等有关。这些细胞可以将多巴胺输送到杏仁核,这是大脑深处与情绪密切相关的两个杏仁状结构。

日本筑波大学的神经科学家 Takeshi Sakurai 及其同事使用可以准确判断多巴胺释放时间和地点的分子传感器,发现就在小鼠从非快速眼动睡眠转变为快速眼动睡眠之前,杏仁核中的多巴胺水平升高。

接下来,研究人员通过使用激光和遗传技术(一种称为光遗传学的方法)控制那些产生多巴胺的神经细胞,迫使小鼠进入 REM 阶段。在光照的作用下,当小鼠处于非快速眼动睡眠时,杏仁核中的神经细胞会释放多巴胺。然后,这些老鼠比通常情况下更快地进入快速眼动睡眠,平均大约两分钟后,而没有被提示释放多巴胺的老鼠大约为八分钟。每半小时刺激这些细胞会增加小鼠的快速眼动睡眠总量。

额外的实验表明,这些产生多巴胺的神经细胞也可能与发作性睡病有关。肌肉张力的突然丧失,称为猝倒,与 REM 睡眠有共同特征,并且可能伴随发作性睡病 ( SN: 10/9/10 )。在小鼠清醒时刺激这些产生多巴胺的神经细胞会导致小鼠停止运动并直接进入快速眼动睡眠。

结果有助于阐明小鼠 REM 的触发因素;樱井说,人类是否会发生类似的事情还不得而知。他说,早期的研究发现,人们杏仁核中的神经细胞在快速眼动睡眠期间是活跃的,这暗示了大脑结构的作用。

许多问题仍然存在。Scammell 说,改变人体内多巴胺水平的药物似乎对 REM 睡眠和猝倒症没有太大影响。但他指出,这些药物会影响整个大脑,而且它们可能只是选择性不够。“我对此的总体问题是,'我们如何将其转化为人类?'”Scammell 说。

Tags: none

我有个想法