土星奇怪的卫星泰坦看起来有点像地球,科学家们可能终于知道为什么了

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土星卫星泰坦的表面看起来有点像地球,一项新的研究终于解释了原因。

土星最大的卫星泰坦拥有一些非常 类似于地球的景观:湖泊和河流、迷宫般的峡谷和柔软的沙丘。然而,土卫六上的这些地质构造是由完全不同的材料制成的。不是水,而是流经河流的液态甲烷,而不是沙子,而是吹入沙丘的碳氢化合物。

多年来,科学家们一直对这些景观的形成方式感到困惑,因为它们的组成不像地球。但现在他们确定了一个非常合理的理论。

因为理论上泰坦的沉积物是由固体有机化合物制成的,所以它们应该比地球上发现的硅酸盐沉积物要脆弱得多。因此,氮风和液态甲烷应该会将土卫六的沉积物磨损成细小的尘埃,而这些尘埃将无法支撑如此多变的结构。

由斯坦福大学地质科学助理教授 Mathieu Lapôtre 领导的一个团队提出了一个潜在的解决方案:烧结、风和季节变化的组合或许能够在土卫六上发挥作用

研究人员研究了一种称为鲕粒的沉积物,这种沉积物可以在地球上找到,其成分与土卫六相似。

鲕鱼可以在热带水域中找到,它们会形成非常细的颗粒。这些颗粒同时通过化学沉淀增加物质并在海中侵蚀。因此,它们保持一致的大小。

研究人员认为类似的事情可能正在泰坦上发生。

Lapôtre在一份声明中说: “我们假设烧结——包括相邻的晶粒融合成一个块——可以抵消风运送晶粒时的磨损。 ”

然后,该团队分析了卡西尼号任务期间记录的土卫六大气数据,以确定这些沉积物如何形成在地球周围观察到的如此截然不同的地质特征。

研究人员发现,月球赤道附近的风更为普遍,这为沙丘的发展创造了最佳条件。然而,在其他地方,研究小组怀疑较低的风会形成更粗的颗粒,进而形成更坚固的沉积岩。从那里,风可以将较硬的岩石侵蚀成更细的沉积物,就像地球上发生的那样。

此外,由于已知土卫六是我们太阳系中除地球外唯一具有季节性液体运输循环的天体,因此 Lapôtre 的团队随后假设液态甲烷的运动也可能导致侵蚀和沉积物的发展。

“我们在土卫六上展示了这一点——就像在地球上和过去在火星上的情况一样——我们有一个活跃的沉积循环,可以通过土卫六季节驱动的周期性磨损和烧结来解释景观的纬度分布,”拉普特说. “想想到目前为止,这个替代世界是如何存在的,那里的事物如此不同,却又如此相似,这真是令人着迷。”

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