喜欢小行星采矿的想法吗?

2020 年,美国宇航局在火星和木星之间的小行星带中发现了一颗“失败的行星”,世界各地的报纸头条都炸开了锅。这块岩石试图进化成行星的金属核心,但从未完全成功。然而,它仍然主要由高密度、有价值的金属组成——仅铁和镍就价值高达 10,000,000,000,000,000,000 美元。

那是 10,000 万亿美元。或者将其视为 1000 万万亿美元可能更容易。不管怎么说,这都是一大笔钱。

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一些公司急于开采 Psyche 16, NASA 计划在今年晚些时候访问这颗小行星,以证实其最初的猜测。(有人假设 16 Psyche 比最初想象的要多孔,含有更少的金属。但即使 16 Psyche 不是它曾经被认为的轨道金矿,小行星带长期以来被认为充满了财富。

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上面的图表有点长,是在行星科学家将注意力转向 16 Psyche 之前准备好的。但即使在 2016 年,很明显在小行星带还有很多其他的采矿选择,产生了价值数万亿美元的铁、镍和其他有价值的金属。

到底什么是千万亿?

像“千万亿”这样的数字令人难以置信,自然而然地让投资者思考开采这些太空岩石的潜在财富。但事情是这样的:这些小行星中所含的矿石是否曾经涌入全球金属市场——当然,这在很大程度上取决于公司开发经济开采太空岩石并将其财富带到地球的方法—— - 它可能会颠覆金属市场和金属股票。

考虑一下:2021 年,地球上所有的铁矿加起来生产了大约 26 亿公吨的铁矿石。这与下图相符,显示了过去十年铁矿石消费量的总体增长情况,并随着全球经济的增长而增长。

以今天每吨约 152 美元的价格计算,26 亿公吨可以满足市场对每年价值约 3950 亿美元的铁矿石的需求。但是,如果即使是一块相对较小的太空岩石——比如上面的 51 Nemausa,据信主要含有水、铁和镍——被带回地球并开采出价值 2.5 万亿美元的贵金属,你认为会发生什么?

只需将 2.5 万亿除以 3950 亿即可找到答案:突然之间,铁市场可能会充斥着 6300 多年——甚至是人类开采铁的两倍——价值的铁,并要求一下子全部吸收。

突然之间,铁变得和水一样丰富(至少是不可饮用的海水),并且几乎和水一样有价值。而且这颗小行星的价值可能也会贬值。如果您正在考虑投资宣传小行星采矿吸引力的太空公司,那么值得考虑一下。是的,总有一天它会成为可能,甚至可能会发生……

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