太阳系中最奇怪的卫星

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除了两颗太阳系的行星外,所有的行星都有这样或那样的天然卫星。地球自己的月球,一个由古老火山和无数撞击坑塑造的美丽而荒凉的死世界,无疑是最熟悉的,但远不是最有趣的。太阳系外的每一颗巨行星都伴随着一大群卫星,其中许多卫星与它们所在的行星同时形成,并且由相同的富含冰的物质构成。尽管远离太阳并且缺乏太阳的热量和光线,但它们仍然表现出与行星本身一样多的多样性。

在这里,我们将参观这些令人惊叹的世界中最奇怪和最令人兴奋的一些。有些,例如木星的 Callisto 和土星的 Mimas,已经冻结了数十亿年,但由于暴露于太空轰炸而留下了非凡的伤痕。其他的,如土星的牧羊卫星潘和阿特拉斯以及海王星孤独的海瑞德,在他们的整个历史中都受到与邻居互动的影响。最令人兴奋的是,这些奇异世界中的一些已经被来自其母行星的强大潮汐力加热,触发了像天王星的科学怪人卫星米兰达那样的剧烈活动阶段。在某些情况下,这些力量今天仍在发挥作用,创造出迷人的天体,例如木星受折磨的木卫一和土星冰冷的土卫二,

土卫二

自美国宇航局的卡西尼号探测器于 2004 年抵达土星以来,这颗环状行星的内部小型卫星土卫二已成为整个太阳系中研究和争论最激烈的世界之一。它的新发现归功于在其南半球发现巨大的水冰柱沿着裂缝喷入太空——这是液态水潜伏在月球薄而冰冷的地壳下的明确迹象。

在卡西尼号到达之前,人们怀疑土卫二的奇怪活动,这要归功于早期的图像显示月球有异常明亮的表面和看起来像是被雪覆盖的陨石坑。然而,冰羽的发现——最初是在卡西尼直接飞过冰羽时发现的——是一个壮观的证实,即土卫二是一个活跃的世界。

土卫二的直径为 313 英里(504 公里),由岩石/冰组成,应该在数十亿年前就已经冻结成固体,就像土星系统中的许多邻居一样。但是,土星和更大的卫星狄奥内之间的引力拉锯战引起的潮汐力使月球内部保持温暖和活跃,使其成为在太阳系中寻找生命的主要目标。

虽然大部分水冰落回覆盖地表,但大量水冰从微弱的重力中逸出并进入土星周围的轨道。在这里,它展开形成甜甜圈形的 E 环——土星主要环中最外层和最稀疏的一个。

卡利斯托

木星的伽利略卫星中最外层的卡利斯托是太阳系中的第三大卫星,仅比水星小一点。它的主要声名是太阳系中陨石坑最多的物体的称号。它的黑暗表面覆盖着低至能见度极限的陨石坑,其中最深的地方从下方露出了新鲜的冰,并在表面散落了明亮的“喷射”碎片。

Callisto 陨石坑的表面归功于它在木星系统中的位置——这颗巨行星的引力产生了强大的影响,扰乱了经过的彗星的轨道,并经常将它们拉向毁灭,最引人注目的是 1994 年彗星 Shoemaker-Levy 9 的撞击。

木星较大的卫星直接在射击线上,最终吸收的影响超过了它们应有的份额,但卡利斯托的内部邻居——受到更大潮汐力的影响——都经历了抹去大部分古老陨石坑的地质过程。然而,卡利斯托的表面在超过 45 亿年的时间里基本保持不变,形成了跨越万年的重叠陨石坑的密集景观。

Dactyl

243 Ida 是一颗被指定为小行星的小行星,它有一颗卫星,其最长轴的直径仅为 0.99 英里(1.6 公里)。由于较大的小行星引力较弱,Dactyl 不太可能成为被捕获进入轨道的物体,但另一种选择——Ida 和 Dactyl 彼此并排形成——提出的问题与它回答的问题一样多。

艾达是 300 多颗小行星的科罗尼斯家族的主要成员,所有这些小行星都有相似的轨道。该家族被认为是在 1 或 20 亿年前的一次小行星碰撞中形成的。Dactyl 可能是碰撞产生的一小块碎片,最终在 Ida 周围的轨道上运行,但有一个问题——计算机模型表明 Dactyl 几乎肯定会被另一颗小行星的撞击摧毁。

那么它怎么可能超过十亿年呢?

一种理论是,科罗尼斯家族比看起来更年轻,而艾达的严重陨石坑是由于最初的解体引发的一场撞击风暴。另一种理论是 Dactyl 遭受了破坏性的影响,但正如美国宇航局所发现的那样,它已经将自己拉回了它的轨道上——这可能解释了它令人惊讶的球形形状。

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