天文学家发现大量太阳黑子

太阳表面出现了一对巨大的太阳黑子群,其中一些大到足以吞噬整个地球,这增加了发生强烈太阳风暴的可能性。

太阳黑子是太阳的黑暗区域,比表面的其他部分更冷。太阳耀斑起源于恒星​​的这些黑暗区域附近。

最近,太空天气预报员在过去几天发现了两个被称为 AR2993 和 AR2994 的“活跃区域”——由许多太阳黑子组成的群。

太阳耀斑和日冕物质抛射来自这些区域,当它们向地球方向爆炸时,它们会导致产生美丽极光的地磁风暴,并对电网和卫星构成威胁。

目前尚不清楚这些新的黑斑群是否会导致太阳耀斑撞击地球,但天文学家预测未来几周有可能。

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太阳黑子是由太阳光球层中的磁场破坏引起的,暴露出下面较冷的层——看起来像一个黑点。

太阳耀斑会在这些区域爆发​​,将等离子体和带电粒子送入太空——其中一些会飞向地球。

当它们到达地球时,它们会沿着磁场运行,产生北极光等极光,但也可能导致停电和互联网问题。

本月早些时候,地球险些错过了一次等离子体喷射,该喷射与较早出现在恒星上的一个太阳黑子群有关。如果它撞击地球,可能会给太空中的宇航员以及卫星和电网带来风险。

最近太阳活动的增加是由于它进入了 11 年太阳周期中最活跃的阶段——在 2024 年达到活动高峰。

NASA 的太阳物理学家 Dean Pesnell 在接受 Live Science 采访时说:“我相信未来几年我们会看到更大的活跃区域。”

“活跃区域 2993 和 2994 大小适中,并不代表太阳周期 25 可以产生的最佳区域。”

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什么是极光?是什么触发了令人惊叹的自然景观?
北极光和南极光是在我们的大气中触发的自然光奇观,也被称为“极光”。

有两种类型的极光——北极光,意思是“北方的黎明”,和南极光,意思是“南方的黎明”。

当来自太阳的带电粒子进入地球大气层时,显示屏会亮起。

通常这些粒子,有时被称为太阳风暴,会被地球磁场偏转。

但在更强的风暴期间,它们会进入大气层并与包括氢和氦在内的气体粒子发生碰撞。

这些碰撞会发光。尽管浅绿色和粉红色很常见,但极光显示以多种颜色出现。

来自布鲁塞尔日地卓越中心的 Jan Janssens 告诉Live Science ,多个太阳耀斑和日冕物质抛射是“太阳周期这个阶段的典型特征”,其中一些朝向地球,但错过了地球。

“随着太阳周期正走向其最大值,越来越多的复杂太阳黑子区域变得可见,这可能会产生太阳耀斑。”

研究表明,当前发生的太阳活动水平与 11 年前在上一个周期的同一时间点大致相同。

Pesnell 告诉 Live Science,似乎有第三个群,隐藏在视野之外,在 AR2993 和 AR2994 后面旋转,周日产生了 X1.1 级耀斑。

太阳耀斑有字母等级,A 级最弱,然后是 B、C 和 M 级,X 级最强。然后给它们一个大小 - 小数字代表班级内较小的耀斑。

X1 耀斑的强度比可能的最强烈的太阳耀斑小十倍,而且从 2003 年开始,有记录以来最强大的耀斑使传感器不堪重负,就像 X28 一样。

美国国家海洋和大气管理局(NOAA)空间天气预报中心发现,周日的耀斑导致东南亚和澳大利亚某些低于 30 MHz 的无线电频率出现停电。

尽管耀斑导致无线电中断,但来自耀斑的等离子体不会撞击地球。

“未来几年,耀斑和日冕物质抛射将变得更加频繁,从而提高太阳活动的危险程度,”佩斯内尔告诉 Live Science。

现代世界还没有发生过极端的 CME 或太阳耀斑——最后一次是 1859 年的卡林顿事件——造成了全球出现极光的地磁风暴,以及电报站的火灾。

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