吸血乌贼状头足类动物是同类头足类动物中的第一个,具有 10 个功能臂

吸血乌贼状头足类动物是同类头足类动物中的第一个,具有 10 个功能臂

由美国自然历史博物馆和耶鲁大学的科学家领导的新研究表明,包括章鱼和吸血乌贼在内的这群动物最古老的祖先不是 8 条而是 10 条。该研究描述了一种基于 3.28 亿年前未曾描述过的化石的吸血足类新物种,该研究将该群体的年龄推迟了近 8200 万年。详细信息今天发表在《自然通讯》杂志上。

“这是第一个也是唯一一个拥有 10 个功能性附属物的吸血鬼,”主要作者克里斯托弗·惠伦 (Christopher Whalen) 说,他是博物馆古生物学部的博士后研究员,也是耶鲁大学地球与行星科学系的国家科学基金会博士后研究员。

吸血鬼是软体的头足类动物,典型特征是八臂和内化的几丁质壳或鳍支撑。因为它们缺乏坚硬的结构,吸血足类在化石记录中没有得到很好的体现。这项新研究基于皇家安大略博物馆 (ROM) 收藏的一种保存完好的吸血鬼化石。最初在现在的蒙大拿州发现并于 1988 年捐赠给 ROM。

Whalen 和合著者、博物馆古生物学部的名誉馆长 Neil Landman将化石标本确定为一个全新的属和物种,其历史可追溯至约 3.28 亿年,使其成为已知最古老的吸血鬼,并扩展了该组的化石记录大约8200万年。在这项新研究中,他们还描述了它的 10 条手臂——全部带有保存完好的吸盘——证实了先前的科学论点,即吸血足类动物的共同祖先也有 10 条手臂。

“臂数是区分 10 臂鱿鱼和墨鱼线 (Decabrachia) 与八臂章鱼和吸血鱿鱼线 (Vampyropoda) 的决定性特征之一。我们早就知道,章鱼通过消除吸血乌贼的两条细丝来达到八臂的数量,而这些细丝是退化的臂,”惠伦说。“然而,之前报道的所有保留附肢的吸血鬼化石只有 8 条手臂,所以这块化石可以说是第一次证实了所有头足类动物祖先都拥有 10 条手臂的观点。”

头足类动物的两条手臂相对于其他八只手臂似乎被拉长了,它的鱼雷形身体让人想起今天的鱿鱼。这块化石被命名为Syllipsimopodi bideni。该属名源自希腊语“syllípsimos”,意为“抓握”,“pódi”意为“足”——因为这是已知最古老的头足类动物,它会发育出吸盘,从而使软体动物足部的变形臂能够更好地适应抓住猎物和其他物体。物种名称是为了纪念最近就职的(在提交论文时)美国第 46 任总统约瑟夫·R·拜登。

“ Syllipsimopodi 可能填补了一个更类似于现存鱿鱼的生态位,这是一种中级水生捕食者,”兰德曼说。“不难想象,它可能会用它满载吸盘的手臂将小型菊石从壳中撬出,或者冒险更靠近海岸捕食腕足类动物、双壳类动物或其他带壳的海洋动物。”

基于年龄、特征和系统发育位置,化石挑战了吸血鬼起源的主要论点,作者提出了一种新的鞘状体(内壳头足类动物)进化模型。

这项研究得到了美国国家科学基金会生物学博士后奖学金项目 (#2010822) 和古生物学会学生研究资助 Elis L. Yochelson 奖的部分支持。

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