当尼安德特人在那里时,我们的物种可能已经到达欧洲

一个法国遗址显示了两个古代群体的定期定居点,但不是同时

当尼安德特人在那里时,我们的物种可能已经到达欧洲

这个锋利的石尖是欧洲已知最早的智人定居点的证据。研究人员说,它来自法国的一处岩石避难所,最早可追溯到 56,800 年前。

我们物种的石器时代成员开始迁移到欧洲的时间比大多数科学家想象的要早得多。一项研究现在发现证据表明智人生活在现在的法国南部,直到 56,800 年前。这比之前的记录早了一万年。

新的化石发现来自法国的一个岩石避难所。它位于罗纳河谷中部上方 225 米(738 英尺)处。这个被称为 Grotte Mandrin 的网站曾经是两个密切相关的群体——智人和尼安德特人——的家园,只是不同时。这些群体被一些科学家视为不同的物种,并且被其他人视为我们所属的同一人类物种的一部分。在尼安德特人灭绝之前,这两个群体似乎已经在法国网站上相互替换了几次。那是大约四万年前的事了。

Ludovic Slimak 是法国图卢兹-让·饶勒斯大学的考古学家。他是2 月 9 日在《科学进展》杂志上描述Grotte Mandrin新发现的团队的一员。到目前为止,普遍的观点是尼安德特人在现代人类(我们的物种)进入欧洲之前几千年就灭绝了。

在过去的 24 年里,斯利马克一直在法国遗址指导挖掘工作。本作品出土石器近6万件。它还发现了超过 70,000 块马、野牛和其他动物的骨头。

仅发现了九颗孤立的人类牙齿。研究人员说,它们是来自尼安德特人还是智人,可以根据它们的形状和大小来确定。岩石庇护所中最古老的智人材料包括一颗牙齿。斯利马克说,它来自一个 2 到 6 岁的孩子。

他估计,至少有几十个人组成了法国遗址的第一个智人定居点。考古数据表明,他们生活在 56,800 至 51,700 年前。那些古人继续停留了大约40年。“这不是一个短期的狩猎采集营地,”斯利马克说。他将其比作“欧洲殖民化”的试验。

第一个和解并没有持续下去。但还会有更多。

Isabelle Crevecoeur 说,新的证据表明,早在尼安德特人灭绝之前,智人群体就会定期进入南欧。她在法国波尔多大学工作。她是一位古人类学家,没有参与这项新研究。在尼安德特人灭绝后,我们更多的物种来到了欧洲。她总结说,“这可能是一个漫长的、有时是不成功的迁移过程的结束。”

沉积物揭示了一个复杂的故事

Grotte Mandrin 的每一件文物或骨头都随着时间的推移而被掩埋。慢慢地,被强风吹来的泥土和碎屑落在了地面上。它涵盖了一些东西。发育的土壤现在显示为 12 个不同的层。某物被埋得有多深是衡量它有多老的一个标准。但更准确地说,科学家们还使用放射性碳测年法来确定骨骼物品的年龄。他们还计算了自从每组发现被掩埋以来已经过去了多少时间,以及在工具制造过程中某些石头被加热的时间。

斯利马克说,居民尼安德特人和古代智人移民至少有过短暂的接触。对此的一个提示:用于制造工具的智人燧石来自位于岩石庇护所各个方向 100 公里(62 英里)范围内的来源。尼安德特人将精通该地区的景观。斯利马克说,它们可能帮助我们的祖先知道在哪里可以找到燧石。

在H. sapiens逗留 40 年后,尼安德特人搬进了避难所。这几乎不是他们第一次入住。研究人员发现,早在 12 万年前,一些尼安德特人就住在 Grotte Mandrin。H. sapiens在第一次访问后大约 14,000 年重新占领了该地点。在那之后,尼安德特人没有留下任何回来的迹象。

出人意料的是,在 Grotte Mandrin 发现的小石尖和刀片似乎是由大约 56,800 年前的智人制造的。它们与以前在黎巴嫩的一个地点归属于我们物种的工具相匹配。黎巴嫩的工具可以追溯到大约 40,000 年前。一个多世纪以来,考古学家一直在努力找出谁在更早的时间在 Grotte Mandrin 和罗纳河谷中部的其他几个地点制造了相同类型的石器。

斯利马克说,现在看来有了答案。居住在古代中东的黎巴嫩工具制造者的祖先——甚至在智人进入欧洲之前——可能已经旅行了大约 3,000 公里(近 2,000 英里)到达 Grotte Mandrin。斯利马克怀疑,他们的跋涉可能包括沿着地中海沿岸航行某种船只。他说,他们的工具制造传统可能会由居住在岩石庇护所附近的群体代代相传。

Stefano Benazzi 是意大利博洛尼亚大学的古人类学家。尽管他不是 Slimak 团队的一员,但他同意现在看来,智人已经多次抵达欧洲。事实上,贝纳齐指出,“我们不能排除 [我们的物种] 比 56,000 年前更早出现的情况。”

但并不是每个人都同意如何处理 Grotte Mandrin 的发现。Clive Finlayson 说,来自 56,800 到 51,700 年前某个地方的一颗智人牙齿并不能证明是谁制造了在各种沉积层中发现的工具。他是直布罗陀国家博物馆的进化生物学家。工具制造者可能是智人或尼安德特人。

甚至是两者的混合体。遗传证据表明尼安德特人和智人之间频繁交配。对 Finlayson 来说,这表明这种配对的杂交后代可能制造了 Grotte Mandrin 的石器。

为了确认 Grotte Mandrin 石器时代工具制造者的进化身份,Slimak 的团队现在正试图从该地点的原始人牙齿和沉积物中提取古代 DNA。

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