恐龙可能在 1.5 亿年前就吸过鼻烟

肺部感染可能导致蜥脚类恐龙多莉的化石出现病变

恐龙可能在 1.5 亿年前就吸过鼻烟

长期持续的呼吸道感染可能导致骨骼损伤,这种损伤出现在 1.5 亿年前的蜥脚类恐龙的遗骸中(如图所示)。

连恐龙都生病了。科学家们早就知道,这些古老的生物可能患有多种疾病。但是通过观察骨骼化石来证明这一点绝非易事。现在,研究人员发现了似乎是恐龙中已知最古老的呼吸道感染的证据。它在“多莉”的化石椎骨中表现为病变——组织异常。这只十几岁的恐龙是一只笨重的长颈蜥脚类恐龙。大约 1.5 亿年前,她步履蹒跚地穿过现在的蒙大拿州西南部。

多莉生病的时间比一只疑似肺炎病例的恐龙早至少 5000 万年。巴西的那只泰坦巨龙是最早出现明显呼吸道感染的病例。甚至在霸王龙似乎感染寄生虫并死亡之前很久,很久。

解说员:恐龙时代

长颈多莉很可能是梁龙的近亲。在她去世时,她长约 18 米(59 英尺)。Cary Woodruff 是位于蒙大拿州马耳他大平原恐龙博物馆的脊椎动物古生物学家。他是2 月 10 日在《科学报告》中描述多莉病变的团队的一员。

研究人员分析了多莉的头骨和她脖子上的前七块椎骨。这些骨头可能含有与她的肺部和呼吸系统其他部分相连的气囊。许多现代恐龙的骨骼——我们称之为鸟类——具有相似的特征。

多莉的第五、第六和第七椎骨有损伤,气囊会侵入骨骼。Woodruff 说,这些形状和纹理奇特的凸起从骨头上伸出多达 1 厘米(不到半英寸)。

恐龙可能在 1.5 亿年前就吸过鼻烟

一种被称为“多莉”的恐龙的第五至第七颈椎骨(顶部以红色标记的位置)的骨骼损伤可能源于这些椎骨的气囊感染。病变表现为块状突起(见右下角,左下角椎骨上红色方框中突出显示的点的特写)。

有很多这样的病变。伍德拉夫说,多莉有这么多相似的部位表明它们不是骨肿瘤。事实上,骨肿瘤在鸟类中并不常见。他的团队发现,肺部感染扩散到颈部气囊时形成病变的可能性更大。

对于古代观察者来说,那些骨头凸起不会很明显。但科学家们说,多莉可能看起来病了。她可能发烧、咳嗽、呼吸困难——甚至流鼻涕。

目前尚不清楚是什么导致了她的病情。可能是细菌、一些病毒或真菌。甚至不知道疾病是否杀死了她。但是,Woodruff 的团队指出,真菌曲霉可以引发当今许多鸟类和爬行动物的呼吸道疾病。其中一些感染会继续影响骨组织。

Cynthia Faux 说,对于颈部气囊感染导致骨损伤,“你正在寻找一种慢性病”。她是图森亚利桑那大学的一名兽医。她没有参加新的研究,但研究了脊椎动物古生物学。

甚至关节炎和痛风也会折磨恐龙和其他古代生物。虽然多莉的肺部感染似乎是恐龙中最古老的,但它远非记录。2018 年,研究人员描述了一种海洋爬行动物的结核病样感染。它生活在大约 2.45 亿年前。

Tags: 动物, 气候

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