研究发现,上个世纪铅暴露使一半美国人的智商下降

据计算,自 1940 年代以来,含铅汽油累计窃取了超过 8 亿个智商点

旧气泵上的含铅汽油标志

旧气泵上的含铅汽油标志(库存图片)。

1923 年,铅首次被添加到汽油中,以帮助保持汽车发动机的健康。然而,汽车健康是以我们自己的健康和福祉为代价的。

一项新的研究计算出,儿童时期暴露于含铅气体的汽车尾气,从今天活着的超过 1.7 亿美国人(约占美国人口的一半)中窃取了 8.24 亿智商点。

杜克大学临床心理学博士候选人 Aaron Reuben 和佛罗里达州立大学的同事的研究结果表明,1996 年之前出生的美国人现在可能面临更大的与铅相关的健康问题的风险,例如大脑更快老化. 1996 年美国禁止汽车使用含铅汽油,但研究人员表示,任何在那个时代结束之前出生的人,尤其是在 1960 年代和 1970 年代处于使用高峰期的人,儿童时期的铅暴露量都相当高。

该团队的论文发表在 3 月 7 日当周的《美国国家科学院院刊》上。

铅具有神经毒性,进入人体后会侵蚀脑细胞。因此,健康专家说,在生命中的任何时候都没有安全的暴露水平。幼儿特别容易受到铅损害大脑发育和降低认知能力的影响。不幸的是,无论年龄多大,我们的大脑都没有能力阻止它。

“铅一旦以灰尘的形式被吸入、摄入或在水中消耗,就能够进入血液,”鲁本说。“在血液中,它能够通过血脑屏障进入大脑,这非常适合将许多毒物和病原体排除在大脑之外,但不是全部。”

铅侵入血液的一种主要途径是通过汽车尾气。

为了回答 70 多年的含铅气体使用可能如何给人类健康留下永久印记这一复杂问题,佛罗里达州立大学社会学教授鲁本和他的合著者迈克尔麦克法兰和马修豪尔选择了一个公平的简单的策略。

利用美国儿童血铅水平、含铅气体使用情况和人口统计的公开数据,他们确定了 2015 年每个活着的美国人可能承受的铅暴露的终生负担。根据这些数据,他们估计铅对我们智力的影响为计算因接触含铅气体而损失的 IQ 点,以此作为其对公共健康有害影响的代表。

研究人员对结果感到震惊。

“坦率地说,我很震惊,”麦克法兰说。“当我看到这些数字时,即使我已经做好了准备,我仍然感到震惊。”

截至 2015 年,超过 1.7 亿美国人(超过美国人口的一半)在儿童时期血液中的铅含量在临床上令人担忧,这可能导致智商降低,并使他们面临更高的其他长期健康损害风险,例如大脑体积缩小、精神疾病的可能性增加以及成年期心血管疾病的增加。

含铅汽油消费量在 1960 年代初期迅速上升,并在 1970 年代达到顶峰。结果,鲁本和他的同事发现,基本上这两个十年出生的每个人都几乎肯定接触过汽车尾气中有害的铅含量。

更令人吃惊的是铅对智力的影响:儿童时期的铅暴露可能使美国的累积智商得分降低了约 8.24 亿分——平均每人近 3 分。研究人员计算出,在最糟糕的情况下,出生于 1960 年代中后期的人可能会失去多达 6 个智商点,而儿童血液中的铅含量最高,是目前引发临床关注的最低水平的 8 倍,情况更糟,平均可能会失去 7 个以上的智商点。

降低几个智商点似乎可以忽略不计,但作者指出,这些变化足以使认知能力低于平均水平(智商得分低于85)的人被归类为智力障碍(智商得分低于70) .

展望未来,麦克法兰正在分析儿童铅暴露的种族差异,希望突出黑人儿童遭受的健康不平等,他们比白人儿童更频繁地接触铅并且数量更多。

鲁本的下一步将是检查过去铅暴露对老年人大脑健康的长期影响,基于先前的发现,即儿童期铅暴露高的成年人可能会加速大脑老化。

“我们中的数百万人都有铅暴露的历史,”鲁本说。“这并不是说你出车祸了,肩袖撕裂愈合了,然后你就没事了。这似乎是一种侮

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