一些深海章鱼并不是科学家认为的洄游动物

战略性地在地热温泉的温暖水中产卵加速孵化

一些深海章鱼并不是科学家认为的洄游动物

一些深海章鱼在加利福尼亚海岸附近的“章鱼花园”(如图所示)地热温泉的温暖水中产卵,从而加速胚胎发育。

生活在加利福尼亚海岸深海中的章鱼的繁殖速度比预期的要快得多。

研究人员在 2 月 28 日的虚拟 2022 海洋科学会议上报告说,这些动物在地热泉附近产卵,温暖的水加速了胚胎发育。这种繁殖技巧意味着章鱼妈妈的育雏时间不到两年,而不是估计的 12 年。

2018 年,在加利福尼亚海岸工作的科学家发现了数千只深海章鱼 ( Muusoctopus robustus ) 聚集在地表以下约 3,200 米的一片海底。许多葡萄柚大小的动物是雌性,正在孵蛋,导致研究人员将该地点称为章鱼花园。

但随着水温徘徊在寒冷的 1.6 摄氏度左右,预计这个花园的生长会很悠闲。加利福尼亚州莫斯兰丁蒙特利湾水族馆研究所的海洋生态学家吉姆巴里说,章鱼的胚胎发育在低温下往往会减慢。 ”

任何动物最长的育雏期记录,仅仅超过四年,由生活在温暖水域的不同种类的章鱼保持(SN:7/30/14)。巴里说, M. robustus在章鱼花园寒冷的深处茁壮成长,因此是夺取这个头衔的有力竞争者。“如果你看它预测的 1.6°C 的育雏期,它会超过 12 年。”

为了验证什么是创纪录的母亲身份,巴里和他的同事从 2019 年到 2021 年多次使用遥控车辆参观了章鱼花园。该团队在章鱼卵上训练相机,这些卵形似白手指,以监测它们的发育速度。使用潜水器的机械臂之一,研究人员还轻轻地将数十只章鱼推到一边,并测量了它们巢穴中的水温。

研究小组发现,相对温暖的水(最高 10.5°C)可以浸没所有的蛋壳。研究人员意识到,雌性章鱼优先在地热水流中产卵。巴里说,这一发现表明这些动物并不是人们认为的长途妈妈。“我们几乎可以肯定,这些动物的繁殖速度比你预期的要快得多。”

一些深海章鱼并不是科学家认为的洄游动物

深海章鱼(Muusoctopus robustus)产卵,看起来像白色的手指。

根据对发育中的卵子的观察,巴里和他的同事计算出妈妈们只孵化了大约 600 天,或大约一年半。未参与这项研究的夏威夷大学马诺阿分校深海生态学家 Jeffrey Drazen 说,这比预期的要快得多。“他们正在缩短父母照顾期的大量时间。”

寻找更温暖的水还有一个进化优势:更短的育雏期意味着更少的卵可能被掠食者吞噬。巴里说,这些章鱼似乎知道这一点。“我们相信他们正在利用这种热能来提高繁殖成功率。”

只有少数其他海洋动物,如南极威德尔海的冰鱼(SN:22年 1 月 13 日),在繁殖时会寻找温暖的条件。但可能还有其他物种也这样做,Drazen 说。挑战在于在广阔的深海中找到它们及其繁殖地。“我想,随着我们不断寻找,我们将不断寻找对某些物种很重要的真正有趣的地点,”他说。

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