研究称,美国家禽巨头泰森公司将“新泽西州两倍大”的土地用于动物饲料

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根据一项新的研究,yson Foods 利用 9 到 1000 万英亩的农田——面积几乎是新泽西州的两倍——生产玉米和大豆,以喂养其每年在美国加工的超过 20 亿只动物。

忧思科学家联盟 (UCS) 周三发表的研究还估计,这片土地中只有约 5%,即 408,000 英亩,已参与泰森公司在 2018 年宣布的可持续农业计划。

UCS 的调查结果基于泰森公司根据泰森公司报告的数据计算得出,泰森公司 2020 年在美国加工了约 600 万头牛、2200 万头猪和近 20 亿只鸡,所需的玉米和大豆数量。

UCS 食品与环境项目高级科学家、该报告的合著者 Marcia DeLonge 表示,大多数消费者不明白需要多少土地来专门支持工业化动物养殖及其更广泛的环境影响。“我们正在以一种会造成大量污染和许多导致气候变化的问题的方式使用这片土地,”德隆格说。

泰森食品没有回应对 UCS 研究发表评论的请求以及有关其作物饲料足迹的问题。

巴德学院环境物理学研究教授 Gidon Eshel 表示,生产动物饲料所需的农业规模导致了大规模农业的许多环境问题。这些问题包括土壤的变化和水的自然流动、太阳能与地球的关系以及植物和动物的破坏。化肥和杀虫剂造成的污染是另一个大问题,以及污染饮用水和损害生态系统的风险。

根据 UCS 的报告,2020 年,美国有 1.74 亿英亩的土地专门用于种植玉米和大豆——这个面积比德克萨斯州还大,占美国总耕地面积 3.1 亿英亩的 56%。其中一些作物用于生物燃料和加工食品,但据美国农业部称,大部分用于饲料作物。“因为[这片土地]本来可以用来种植人们食用的食物,因此饲料作物生产最终会影响到每个人,”报告说。

Eshel 说,种植饲料作物的机会成本很高。“如果你生产 100 磅玉米并将其喂给牛肉,你就会得到 3 磅可食用牛肉。正因为如此,使用土地来种植饲料作物而不是[人类]食物是非常值得怀疑的——这是一种浪费,”他说。

虽然泰森公司本身并不拥有饲料作物农场,但它对其供应链中成千上万的农民的影响是巨大的。该公司生产美国消费的猪肉、牛肉和鸡肉的约 20%,是美国最大的饲料买家之一。

2018 年,该公司宣布承诺,到 2020 年底,将在 200 万英亩用于饲料作物的玉米上“支持改善环境实践”。泰森表示,该承诺将“鼓励粮农采用更有效的施肥方式,并采取额外的措施”减少径流和土壤流失的措施”。

该公司当时的首席执行官汤姆·海耶斯当时在一份声明中表示:“世界需要一个更可持续的食品系统,我们相信像我们这样的大公司要为大胆的目标设定步伐。”

然而,今天,只有 408,000 英亩土地被纳入试点可持续发展计划,该公司已将完成 200 万英亩大关的最后期限推迟到 2025 年,主要是因为与 Covid 相关的延误。

泰森的主导地位意味着该公司可能成为可持续食品实践的领导者,但目前的努力还不够,德隆格说。“200 万英亩是重要的一步,但他们不仅推迟了这个目标,而且只实现了 408,000 英亩。”

即使泰森公司实现了 200 万英亩的承诺,这块土地也只是公司整体影响的一小部分。根据 UCS 的估计,泰森公司的饲料作物总足迹是其当前进度的 5 倍多,接近 23 倍。

德隆格还质疑泰森的承诺缺乏细节。“将这些土地纳入可持续发展试点计划是一个很好的第一步,但这并不一定意味着这些土地正在以真正可持续的方式进行管理,”她说。

泰森食品最近设定了到 2050 年实现温室气体净零排放的目标。

DeLonge 说,可持续的饲料作物种植意味着在不破坏环境、退化资源或剥削人的情况下种植农作物。“实现这一目标意味着建设和维护健康的土壤、明智地管理水资源、最大限度地减少污染、促进生物多样性以及以尊严和尊重对待工人,”她说。

去年 8 月,《卫报》和 UCS 发表了一项联合调查,该调查显示泰森在其家乡阿肯色州的近乎垄断地位如何赋予其巨大的权力,但却以农民和环境为代价。泰森食品当时为其作为雇主的记录进行了辩护,并指出了肉类行业创造的经济活动。

新的 UCS 报告称,面对农田整合,农田管理对环境的影响可能会变得更糟,并解释说几十年来,用于种植农作物的土地已被合并为越来越少的农场,破坏了美国各地的农村经济和社区.

“当像泰森这样的单一公司对这么多农田拥有如此大的影响力时,他们的行为可能会产生重大后果,”德隆格说。

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