珍贵的山羊可能正在加拿大的土地上消失

不列颠哥伦比亚省的原住民与学者合作评估山羊种群

珍贵的山羊可能正在加拿大的土地上消失

一只山羊在不列颠哥伦比亚省中部海岸的 Kitasoo/Xai'xais
原住民领地的崎岖山脊上停留。一项研究发现,该地区的山羊数量似乎正在下降。

几千年来,加拿大的 Kitasoo/Xai'xais 原住民一直珍视在不列颠哥伦比亚省中部海岸崎岖山峰上漫步的山羊。

长期以来,这些动物一直是重要的食物来源,Kitasoo/Xai'xais 首席议员 Doug Neasloss 解释道。“我们在很多文化活动中使用山羊——歌曲、舞蹈和故事。”

以前是一名野生动物导游,Neasloss 记得过去几十年在该地区看到了很多山羊,但现在已经没有了。社区中的许多人都注意到了类似的趋势。

Kitasoo/Xai'xais 地区的山羊被认为比落基山脉更高的山羊范围更东的地方密度更低。但加拿大维多利亚大学的保护生物学家 Tyler Jessen 表示,到目前为止,对不列颠哥伦比亚省沿海山羊 ( Oreamnos americanus ) 的研究“几乎为零”。

Kitasoo/Xai'xais 社区成员与 Jessen 及其同事合作调查山羊的状况。研究小组 3 月 8 日在《保护科学与实践》杂志上报告说,自 1980 年代以来,动物的数量似乎确实有所下降。研究人员说,原因仍然未知,但可能是气候变暖的结果。

为了估计当代山羊的数量和密度,研究人员在 2019 年和 2020 年进行了空中调查,仔细检查了不列颠哥伦比亚省克莱姆图附近 Kitasoo/Xai'xais 地区海拔 1000 米以上的栖息地。为了估计山羊数量随时间的变化情况,研究小组采访了当地社区中经常在该地区捕猎、指导、开展研究或捕鱼的个人。回到 1980 年代的每十年,参与者都会估计他们在 10 天中看到山羊的天数。

珍贵的山羊可能正在加拿大的土地上消失

Kitasoo/Xai'xais First Nation 的世袭酋长 Ernest V. Mason,也以其世袭酋长的名字
Hay-mass 而闻名,手持雕刻的山羊面具。这些动物长期以来在土著群体的文化中发挥着重要作用。

最后,为了推断更广泛地理范围内的山羊趋势,研究人员分析了 1980 年至 2018 年不列颠哥伦比亚省的山羊狩猎数据。

“我们在科学领域面临的最大挑战之一,尤其是在人口趋势方面,是知识主要基于研究的长度,这可能是极其有限的,”博兹曼蒙大拿州立大学的野生动物遗传学家伊丽莎白弗莱施说。没有参与研究。

她说,对于在偏远、崎岖栖息地难以计数的物种来说尤其如此,比如山羊。Flesch 赞扬了研究人员用来应对这一挑战的三重独立方法。

直升机调查显示每平方公里有 0.25 只山羊,这是一个低密度人口。采访显示,“自 1980 年代以来,看到山羊的数量大幅下降,”Jessen 说,当时一些 Kitasoo/Xai'xais 人报告说,每 10 天中有 6 天看到山羊。与 2019 年相比,“当时没有人 [谁是采访] 看到任何山羊,”杰森说。

从不列颠哥伦比亚省政府获得的狩猎数据显示,从 1980 年代到 1990 年代,在不列颠哥伦比亚省沿海地区,非居民猎人在专业向导的帮助下杀死山羊的成功率有所增加,然后保持相对稳定。相比之下,全省居民每天狩猎的猎杀数量缓慢而稳定地下降,他们不使用专业向导,这与 Kitasoo/Xai'xais 社区成员对当地山羊数量下降的感觉相似。

尽管如此,Jessen 警告说,分析无法区分种群下降和分布变化,这意味着 Kitasoo/Xai'xais 地区的沿海山羊可能刚刚迁移到其他地方,或者迁移并减少了。Jessen 说,如果山羊数量下降,潜在的原因尚不清楚,但密度低会使山羊特别容易受到任何压力源的影响。

该团队怀疑气候变化可能正在发挥作用,尽管还需要更多的研究。Kitasoo/Xai'xais 原住民管理机构的野生动物生物学家 Christina Service 表示,在 2019 年夏季,高温意味着在这些高海拔地区徒步旅行“对人类来说几乎是中暑”。

“在高温下,山羊可能会受到热应激,”野生动物生物学家凯文怀特说,他曾在阿拉斯加鱼类和游戏部工作。他在阿拉斯加沿海跟踪戴 GPS 项圈的山羊的长期工作表明,炎热的夏天会降低山羊的冬季存活率。但没有参与这项新研究的怀特说,山羊的生存也可能取决于捕食、工业干扰和旅游业等因素。

在过去的二十年里,Kitasoo/Xai'xais 成员自愿停止在他们的领土上狩猎山羊,以避免危及山羊。该组织还敦促不列颠哥伦比亚省的省级当局考虑当地知识,并暂停省级批准的非居民在山羊数量似乎较低的地区进行的狩猎。

Service 说(SN:11/11/19 ) ,尽管这项研究的重点是山羊,但该研究的方法可以揭示任何知之甚少的野生动物种群, “世界上有很多地区我们没有长期的基线信息,以及真正丰富的地方知识资源。”

她说,这是一个关于“当你利用不同的认知方式的力量时会发生什么”的案例研究。

Tags: 动物

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