镜甲虫闪亮的身体可能无法伪装

假甲虫测试消除了金属高光泽可以迷惑捕食者的想法

镜甲虫闪亮的身体可能无法伪装

极端的微光出现在这些各种一口大小的动物身上,比如在美洲发现的这种金龟甲虫(Charidotella sexpunctata )。至少从
1970 年代以来,科学家们就一直在争论镜子迷惑捕食者的力量。

这是一个关于伪装的故事,但忘了泥巴棕色、粉米色和深绿色。在这里,科学家们研究了镜子的浮华和迷彩有光泽的一面的自相矛盾的观念。

墨尔本大学的视觉生态学家阿曼达·富兰克林说,镜面表面已经在远洋鱼类以及蜘蛛、蝴蝶蛹和种类繁多的甲虫的大多数分支中进化出来。一种流行的观点认为,这些活生生的镜子可能会通过反射水、树叶、树枝或其他东西来迷惑捕食者。

镜甲虫闪亮的身体可能无法伪装

一只来自南美的橘色斑纹虎( Mechanitis polymnia)幼年,在一只闪亮的蝶蛹内,可能会像水滴一样闪烁,正在形成成年形态。

为了测试旱地镜子,富兰克林和她的同事转向了一组约 40 种圣甲虫,其中一些具有自然光泽。他们穿着金色、青铜色、绿色和蓝色,在 12 月的家乡澳大利亚盛夏时爬上桉树调情和交配。“人们喜欢圣诞甲虫,”富兰克林说。

为了看看良好的反射是否能提供保护,富兰克林开始制作粘土小块,形状大致类似于两只绿色的圣诞甲虫,一种具有镜面效果,一种像现实生活中的对应物Anoplognathus parvulus(闪亮)和A. prasinus一样无光泽(乏味的)。

打造“拉丝金属”外观很容易,但她需要具有全肌肉汽车金属光泽的假甲虫。她还需要快速制作一些东西。“如果你必须整天打磨它,你将无法制造一千个,”富兰克林说。

但一个又一个原型未能发光。在经历了大约六周的挫折之后,“我们的垃圾箱里可能有数百个。” 与她父亲多年来购买用于制作二战模型飞机的用品的一家爱好商店的专家一起工作,终于破解了镜子之谜。

甲虫级反射率的​​诀窍是在喷涂之前找到合适的超光滑树脂来涂覆模型。然后对闪亮的模型进行一点打磨,就可以估算出镜面物种与其相对较浅的物种之间的相对差异。

镜甲虫闪亮的身体可能无法伪装

视觉生态学家阿曼达·富兰克林和她的同事花了数周时间发明了足够闪亮的假甲虫(右图),以用真正的捕食者测试镜面光泽。然后,科学家们磨损了一半漂亮的模型(左)以制作哑光假货,然后将它们放在澳大利亚的荒野中,看看哪些外观吸引了饥饿的鸟类。

然后,富兰克林和她的同事们在澳大利亚的两个地区以及绿树成荫和开阔地带设置了 1000 多个模型,为期 6 天。在有食肉鸟和杜鹃鸟等甲虫的地区,研究人员检查了表明鸟类袭击的喙标记。然而,富兰克林及其同事在 2022 年 1 月的《功能生态学》中报告说,镜面饰面并没有显示出明显的好处。有光泽的假货柔软的“身体”与哑光饰面模型一样多的鸟击造成的伤痕和叮当声。

对戴着眼动仪的假装掠食者进行的一项测试也未能表明,闪亮的东西比磨损的、更钝的甲虫更难找到。所有人造甲虫一旦被发现至少避免了被饥饿的矛刺。“好处是你可以告诉人类该做什么,”富兰克林说。

镜面迷彩可能在某些困境中仍然有效,但富兰克林现在想知道镜身的巨大优势是否可能与它们的外表无关。例如,制造镜子的复杂微结构可能会降低裂缝或真菌虱子的危险。智人专注于外表,但也许圣诞甲虫镜子的视觉刺激只是节日的奖励。

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