格陵兰岛神秘的 Hiawatha 陨石坑已有 5800 万年历史

雕刻陨石坑的撞击年代太久远,不足以导致新仙女木寒流

格陵兰岛神秘的 Hiawatha 陨石坑已有 5800 万年历史

2019 年此处显示的格陵兰冰盖边缘的鹅卵石含有锆石晶体,这些晶体在大约 5800 万年前因撞击而改变。

研究人员在 3 月 9 日的《科学进展》杂志上报告说,大约 5800 万年前,在格陵兰岛冰盖西北边缘形成了一个神秘陨石坑的强大撞击发生在大约 5800 万年前。

这一时间由两种不同的测年方法证实,这意味着雕刻凹陷的小行星、彗星或陨石早在大约 13,000 年前的新仙女木寒流之前就已经发生了。一些研究人员认为寒潮是由这种影响引起的。

科学家于 2015 年在美国宇航局冰桥行动的扫描中发现了这个陨石坑,该行动使用机载雷达测量冰盖的厚度。这些数据和其他数据显示,这个被称为 Hiawatha 的陨石坑是一个圆形凹陷,横跨 31 公里,被埋在一公里的冰层之下(SN:11/14/18)。

下一步是确定 Hiawatha 陨石坑的年龄。尽管洼地本身无法到达,但冰底的融水已经将卵石和其他沉积物排出,这些沉积物带有明显的撞击变化迹象,包括来自部分融化的岩石的沙子和含有强烈变形或“冲击”锆石晶体的卵石。

格陵兰岛神秘的 Hiawatha 陨石坑已有 5800 万年历史

格陵兰岛西北部海华沙撞击坑附近的鹅卵石含有锆石颗粒(左一个),其中包含许多微小的晶体,其中一些因撞击而改变(右)。这些锆石晶体充当微小的时间胶囊,帮助研究人员估计撞击发生的时间。

斯德哥尔摩瑞典自然历史博物馆的地球化学家 Gavin Kenny 及其同事使用基于同位素或不同形式元素的放射性衰变的两种方法对这些变化进行了测定。对于锆石,研究小组测量了铀到铅的衰变,研究人员在沙子中比较了放射性氩同位素与稳定同位素的丰度。两种方法都表明撞击发生在大约 5799 万年前。

这使得陨石坑太老了,不能成为有争议的年轻仙女木撞击假说(SN:6/26/18)的支持者长期寻求的确凿证据。将其与称为古新世-始新世热最大值的温暖时期联系起来的时机也不完全正确,该时期始于大约 5600 万年前(SN:2016年 9 月 28 日)。研究人员说,目前,这种太空冲击可能对地球的全球气候产生了什么影响仍然是个谜。

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