墨西哥橡树消失之谜

墨西哥的橡树种类比其他任何国家都多。近年来,其最脆弱和最受欢迎的橡树树种之一的树苗已经消失。

在墨西哥西北部的季节性河床岸边,一群高大、多节的橡树守卫着。这些树木是生活在 5000 万年前的祖先的后代,它们的物种面临并幸存了许多挑战。

如今,只有不到 5,000 个仍然站立着,它们仅在南下加利福尼亚州的 Sierra La Laguna 山脉中发现。这些树位于下加利福尼亚半岛的顶端,是Quercus brandegeei的最后一个活生生的种群,这种橡木在当地被称为“encino arroyero”(溪栎),因为它在溪流沿岸的栖息地受到限制。

“他们是幸存者,那些树是英雄,”哥斯达黎加生态学家西尔维娅·阿尔瓦雷斯·克莱尔 (Silvia Álvarez Clare) 说,她是伊利诺伊州植物园和保护中心莫顿植物园全球树木计划的主任。

墨西哥拥有比世界上任何国家都多的橡树种类,尽管其中许多受到威胁。众所周知,以阿罗约橡树为例,该物种现在面临着一个特别令人不安的问题。虽然可以找到许多树龄超过 100 年的树木,但当地人注意到,近年来,已经看不到从橡子发芽的幼苗了。由于某种原因,这些树干脆停止了繁殖。

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过去,阿罗约橡树的分布范围可能要大得多,但现在仅限于墨西哥的一小块地区

Álvarez Clare 将这些树木描述为“阿罗约橡树养老金领取者的社区,因为我们无法找到幼体。在健康的树木种群中,有很多年轻人”。

墨西哥和美国的科学家与当地社区一道,现在不仅在寻求解开栎树树苗丢失的谜团,而且还试图拯救这一标志性物种免于灭绝。

全球化但脆弱

“据估计,世界上有 400 到 600 种橡树,”墨西哥橡树植物学家、全球橡树保护联盟 (GCCO) 墨西哥和中美洲协调员 Maricela Rodríguez 解释说。

一些科学家保守地估计“有 435 种物种,其中 168 种在墨西哥发现”,罗德里格斯说。“换句话说,总数量的 38% 都在世界的这一地区发现。其他橡木物种丰富度高的地区是东南亚,有 140 种,美国有 91 种。”

由莫顿植物园和国际植物园保护组织 (BGCI) 发表的一项研究《 2020 年橡树红色名录》表明,至少有三分之一的橡树物种处于濒危状态。对于另外 105 个物种,没有足够的信息来说明种群的状况。

墨西哥橡树消失之谜

阿罗约橡树在炎热的天气里提供了罕见的遮荫,但这可能会给橡树的橡子带来问题

“我觉得这太不可思议了。它们是如此稀有、新的 [科学] 或未知的物种,我们甚至不知道它们是否受到威胁,”Álvarez Clare 说。

就墨西哥而言,红色名录估计该国 32 种橡树物种面临灭绝的危险。其中最受威胁的是阿罗约橡树。

墨西哥的避风港

部分难题在于该物种的有限范围,远离其进化亲属。在墨西哥普埃布拉大学植物园负责科学收藏的植物学家艾伦库姆斯说,与栎树最密切相关的物种是梭形栎,它分布在德克萨斯州、俄克拉荷马州和墨西哥东北部。

那么溪栎是如何只在下加利福尼亚半岛的顶端生存下来的呢?

“自从大约 5500 万年前出现以来,在古新世晚期,栎属已经在许多生物和物理变化中幸存下来,”罗德里格斯说。“从那时起,气候变化导致人口流动、扩张和分布减少,无论是在纬度上还是在高度上。”

西北生物研究中心 (Cibnor) 的墨西哥生态学家奥罗拉·布雷塞达 (Aurora Breceda) 说,阿罗约橡树过去可能分布更广,并在 Sierra La Laguna 找到了避风港。“一切都表明它是一个孑遗物种,”她说,指的是仅在小种群中生存的物种,作为过去的残余物。

Álvarez Clare 说:“据我们计算,只有阿罗约橡树的历史分布遗迹总数必须少于 5,000 人,而且仅限于溪流的岸边。”

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当地人通过种植、照料和“收养”幼苗帮助阿罗约重生

科学家们认为,该物种未能适应数百万年来在该地区造成近乎沙漠气候的变化。今天,栖息地非常干燥,许多溪流只有在冬季降雨或飓风时才会充满水,这些飓风会产生强大但短暂的水流。

只有在 Sierra La Laguna 溪流岸边沙质土壤的潮湿中,阿罗约橡树才找到了它的避难所。

绿洲和资源

Quercus brandegeei被认为是生态系统的关键物种,受到当地居民的高度重视。

布雷塞达说,阿罗约橡树“很漂亮”。“在南下加利福尼亚州,一个植被稀少的地区,你有这些巨大的树木。

“一棵阿罗约橡树的高度可达 20 米(66 英尺),树冠为 30 平方米(320 平方英尺)。它们就像一片宁静的绿洲。”

大多数这些分散的橡树种群位于 3,000 平方公里(1,200 平方英里)的范围内,大部分位于 Sierra La Laguna 生物圈保护区的周边范围内。生物圈保护区是联合国教科文组织(联合国教育、科学及文化组织)确定的自然空间,生物保护与当地人民的文化和经济发展并存。阿罗约橡树与人类及其牛一起在这里生存,它们可以自由地在该地区漫游。

许多当地人报告说与这个物种生活了几代。“我记得我的祖母用橡子制作油和玉米饼,”当地旅行社 Rancho Ecológico El Refugio 的老板 Rogelio Rosas López 说。他回忆说,他的祖母也用“atole”种子烹制,这是一种典型的墨西哥布丁。“她过去常常带我们捏我们,因为我们不得不收集一袋袋橡子送给猪。”

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几代人以来,猪等牲畜与阿罗约橡树共享这片土地

栎树的橡子是猪和山羊以及野生动物的食物。偶尔,如果有倒下的树,就会使用木材。

“如果没有橡树,生态系统将失去很多,主要是树荫。我们不会享受如此美丽的风景,”该社区的另一名成员 Juan Refugio Manríquez Rosas 说。“人们会失去最好的橡子,从鸟类到浣熊和松鼠的一切都会受到影响。” 他补充说,这棵橡树的蜂蜜也很受重视,并已成为当地收入的来源。

失踪的树苗

没有人确切知道 Sierra La Laguna 的阿罗约橡树的年龄。Álvarez Clare 说:“这确实是一个很大的谜。我们认为它们肯定有一百多年的历史。但它们可能已经有数百年的历史了。” 预计 2022 年,树木年代学(树木年代学科学)专家团队将为这个问题找到一个确凿的答案。

但最大的难题是没有青少年,这一直引起当地居民的注意。

“我的祖父曾经说过,还有更多的树,”塞拉拉拉古纳 (Sierra La Laguna) 一块土地的所有者何塞·阿贝利诺·科塔 (José Abelino Cota) 说。“很少见到新树,不知道是什么原因。”

解释这种缺乏再生是至关重要的。虽然橡树有时可以无性繁殖,产生带有新个体的芽的地下茎,但这种繁殖形式并不能保护该物种的未来。它只创建同一棵树的克隆,没有应对剧烈的环境变化或新疾病所需的遗传变异性。

从长远来看,只有有性繁殖,从橡子长出的小树,才有可能维持阿罗约橡树。

寻找答案

科学家们探索了各种假设来解释缺乏再生。首先是气候变化的影响,据 Álvarez Clare 说,这导致“南下加利福尼亚州这个地区的旱季更加干燥和炎热,降雨更加难以预测”。

第二个假设是橡子缺乏生存能力——但Cibnor 的一项研究表明相反。“我们从几个地方收集了种子。在 Cibnor,我们测量了它们,进行了形态学研究,然后让它们发芽。它们的发芽率非常高——超过 90% 发芽,”布雷塞达说。

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研究人员发现,阿罗约橡树的橡子在发芽方面没有问题——橡树再生的限制一定存在于其他地方

根据莫顿植物园的阿尔瓦雷斯克莱尔的说法,第三个假设是与牧场主的牛的冲突。“我们认为奶牛对橡树来说绝对是个问题,因为它们喜欢在阴凉处,它们会压碎幼苗,”她说。“而且,猪吃橡子。”

对于 Álvarez Clare 来说,溪栎缺乏再生的谜团仍在继续,“只是部分解决了”。科学家们同意牲畜压碎和吃橡子的影响,但气候变化的后果引发了进一步的问题。“气候变化确实是一个问题,但我们仍然不确定有多少和多大程度的变化,”她说。

对于布雷塞达来说,最大的问题可能是降雨和温度的临时模式的变化。“我们真的不知道气候变化的影响是否会导致这些季节性模式的变化,这可能会影响物种。我们不知道,需要进行单独的研究。”

'让我们拯救阿罗约橡树'

尽管气候变化对橡子发芽的确切影响尚不清楚,但项目专家有一点是肯定的:拯救这些橡树的方法掌握在社区成员自己的手中。

“牧场主有双重作用:他们是问题的一部分,但如果我们想拯救阿罗约橡树,他们是我们唯一的解决方案,”Álvarez Clare 说。

科学家们的反应是与牧场主和其他居民建立一个名为 Salvemos al Encino Arroyero 或“让我们拯救阿罗约橡树”的树木护理和收养计划。该项目是全球树木运动的一部分,这是一项由 BGCI 协调的拯救世界受威胁树木的倡议。

负责社区工作的墨西哥生物学家兼研究员丹尼尔·韦伯斯特·佩雷斯·莫拉莱斯解释说,这个想法是当地人种植、照料和“领养”幼苗,成为该物种的守护者。居民将反过来受益于橡子和这些树提供的许多其他服务。

Pérez Morales 说:“我们建立了一个社区苗圃并传播了幼苗,以便在该地区种植新的阿罗约橡树。” 种植收集的橡子很重要,因为橡树的种子不能忍受脱水。到目前为止,在社区居民的帮助下,已经种植了近 500 棵新树。

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西尔维娅·阿尔瓦雷斯·克莱尔 (Silvia Alvarez Clare) 等研究人员在被猪吃掉之前收集了橡子

“我们计划在该地区种植约 1,200 棵新橡树。我们将在牧场的围栏内种植,以确保每棵橡树都受到保护并得到妥善照顾,”Pérez Morales 说。

“我们还将在牧场外的捕食者压力较小的地区种植。在市政当局的帮助下,我们将在公共场所种植,每棵种植的树木都有保护、照顾和监测其生长。”

Morton Arboretum 和 GCCO 还与墨西哥的植物园合作,在其现有范围之外的其他地方建立橡树,以提高保护该物种的机会。目前,墨西哥中部普埃布拉大学的植物园里正在种植 15 棵树。

知识交流

南下加利福尼亚州圣迪奥尼西奥镇的科学家、地方当局、牧场主和其他社区成员齐聚一堂,在 2021 年底举办的关于该倡议的研讨会上讨论橡树的未来。“这是一个我们共同构建知识的研讨会”布雷塞达说。“因为‘聪明’的科学家不会告诉当地人如何处理数百年来属于他们的东西。他们是和这些树一起长大的。”

Pérez Morales 说,当地人比任何人都更了解种植的最佳地点。他们知道,如果没有他们的帮助,在日益干燥和不可预测的气候中,橡树将很难生存。

Rogelio Rosas López 说:“重要的是,我们的牧场主让自己负责照顾这些空间,给树木浇水直到它们至少两岁。”

2022 年计划举办更多研讨会,以及在圣迪奥尼西奥举办的首届“阿罗约橡树节”。这个想法也是为了促进其他收入来源的活动,包括生态旅游和手工艺品,如芒果果冻或当地植物达米亚纳的饮料。

执着于生活

溪栎项目展示了拯救濒危物种的任务是多么复杂和逐案。

“这项工作并不容易,因为这些努力的结果不是立竿见影的,必须理解它们将在更长的时间内看到。然而,我们正走在正确的轨道上,”佩雷斯莫拉莱斯说。

BGCI 拉丁美洲和加勒比海地区保护主任 Noelia Álvarez de Román 对迄今为止的成果表示赞赏。“ Quercus brandegeei保护项目在对该物种及其威胁的了解、传播其保护的重要性以及提高当地合作者的能力方面取得了重要进展,”她说。

“如果这个物种消失了,它就会从已知宇宙的表面消失,”Cibnor 的 Aurora Breceda 说。“另一方面,我们失去了为南下加利福尼亚州农村人口提供可持续资源的可能性,对此我非常尊重和钦佩。”

Morton Arboretum 的 Álvarez Clare 从未停止对“水流、风暴、飓风、干旱发生在这些橡树上,而它们仍然依附在那里,生产橡子,提供遮荫,净化空气,赋予生命”这一点感到惊讶。

“实际上,当我靠近其中一棵树时,我只是触摸树干并说,'谢谢!'。

“阿罗约橡树的存在时间比我们长得多,”Álvarez Clare 说。“而且我们要确保他们在那里为我们的子孙后代提供服务,让他们能够拥有我们祖父母所拥有的那棵美妙的树的树荫。”

Tags: 环境, 植物

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