凉爽的海水创造了超大的巨齿鲨

凉爽的海水创造了超大的巨齿鲨

示意图显示了标志性的已灭绝巨齿鲨 Otodus megalodon
的一般体型模式,使用假设的轮廓。请注意,在较高纬度的较冷水域,体型会增加。

一项新的研究表明,标志性的已灭绝巨齿鲨或巨齿鲨在较冷的环境中比在较温暖的地区长得更大。

德保罗大学古生物学教授Kenshu Shimada 和合著者通过时间和空间重新审视了巨齿鲨的体型模式,这种鲨鱼化石在大约 15 到 360 万年前几乎生活在世界各地。这项新研究发表在国际期刊历史生物学上。

Otodus megalodon在小说和电影中通常被描绘成一条巨大的怪物鲨鱼,例如 2018 年的科幻惊悚片“The Meg”。实际上,这个物种仅在化石记录中从牙齿和椎骨中得知,尽管科学普遍认为该物种确实非常巨大,长到至少 50 英尺(15 米),可能长达 65 英尺(20米)。这项新研究重新检查了已发表的巨齿鲨牙齿地理分布记录及其估计的全身长度。

“我们的研究结果表明,鲨鱼化石的体型大小模式以前未被识别,特别是遵循被称为伯格曼规则的地理驱动的生态模式,”Shimada 说。

由德国生物学家卡尔伯格曼在 1800 年代中期提出,伯格曼的规则是一个广泛的概括,解释了较大的动物在较冷的气候中茁壮成长,因为与体型较小的动物相比,它们的体型有助于它们更有效地保持热量。马里兰州卡尔弗特海洋博物馆的古生物学家、合著者维克多佩雷斯指出:“科学家们不断寻找帮助我们预测自然模式的生命规则,似乎伯格曼的规则适用于巨齿鲨。”

一些巨齿鲨遗址先前被确定为化石鲨鱼的可能育苗区,因为这些遗址相对于其他巨齿鲨地区平均产生较小的巨齿鲨牙齿。然而,这项新研究发现,先前确定的巨齿鲨育苗区位于赤道附近,那里的水温较高。“ O. megalodon仍然有可能利用育苗区来饲养幼鲨。但我们的研究表明,由较小的巨齿鲨牙齿组成的化石区域可能是由于海水变暖而导致个体鲨鱼整体体型变小的产物,”共同作者、卑尔根社区学院和费尔利迪金森大学的教员 Harry Maisch 说在新泽西。

“这项新研究的想法源于主要作者、他的家人和我最近一次去佛罗里达群岛钓鱼旅行期间的随意谈话,源于一个基本问题:大鱼住在哪里?” 新泽西州威廉帕特森大学环境科学教授、合著者马丁贝克尔说。尽管是由这个简单的问题发起的,“这项研究的结果对于理解现代气候变化如何迅速加速海洋栖息地向更极地纬度转移的顶级捕食者(如鲨鱼)具有重要意义,”合著者迈克尔格里菲斯和另一位环境学教授指出。威廉帕特森大学的科学。

“这项研究的主要结论是,并非所有地理上不同的巨齿鲨个体都同样长到巨大的大小。该物种达到 18-20 m TL 的普遍概念应主要应用于居住在较冷环境中的种群,”Shimada 说。

Tags: 动物, 气候

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