被遗弃的火箭“撞击月球”计划

被遗弃的火箭“撞击月球”计划

预计在格林威治标准时间 12:25 撞击的科学家说,火箭的一个废弃部分现在应该已经坠入月球的远端。

三吨重的火箭部件已经被追踪了很多年,但它的来源一直存在争议。

起初,天文学家认为它可能属于埃隆马斯克的 SpaceX 公司,然后说它是中国的——中国否认了这一点。

撞击对月球的影响应该很小。

火箭级将挖出一个小陨石坑并产生一缕尘埃。

科学家们希望在未来几天或几周内得到确认。

火箭部件于 2015 年 3 月首次从地球上看到。美国宇航局资助的亚利桑那州太空调查发现了它,但当该物体被证明不是小行星时很快就失去了兴趣。

火箭部分就是所谓的“太空垃圾”——从任务或卫星中丢弃的硬件,没有足够的燃料或能量返回地球。

有些碎片离我们更近,就在地球上方,但其他碎片,比如这个助推器,在数千公里外的高轨道上,远离地球大气层。

欧洲航天局估计现在有36,500 块大于 10 厘米的太空垃圾。

没有太空计划或大学正式追踪深空垃圾。监测空间很昂贵,高轨道碎片对人类的风险很低。

因此,它落在了一小部分志愿天文学家身上,他们将空闲时间花在计算和估计轨道上。他们来回发送电子邮件和警报,询问处于地球上最佳位置的任何人以发现太空中的物体。

在第一次看到助推器六周后,63 岁的彼得·伯特惠斯尔正在英格兰南部纽伯里的花园里观察小行星的天空。

他的望远镜在天空中捕捉到一个微小的光点。他告诉 BBC 新闻,计算表明它是火箭的一部分。

太空垃圾经常出人意料地进出视野。七年来,他几乎没有看到火箭的部分——直到一月份,它重新出现了。

“当它靠近地球时,我抓住了一些图像,”他解释道。

他把照片寄给了美国东海岸的天文学家和数据科学家比尔·格雷。他是继续将其识别为前往月球的 SpaceX 助推器的专家。

亿万富翁马斯克的太空任务之一被丢弃的部分将撞击月球的消息成为全球头条新闻。

但格雷先生解释说,追踪太空垃圾通常是“侦探工作”。火箭的标志是看不见的——天文学家必须通过追踪它在太空中的路线来拼凑它的身份。然后他们将其轨道与火箭发射和轨迹的日期和位置相匹配。

但是一些太空任务,包括中国的,并没有公布他们的路线。

“对于中国的任务,我们知道发射日期,因为它们是电视转播的。所以我猜测它会到达月球——通常是四五天。然后我计算出一个大概的轨道,”格雷先生解释说。

有时他会犯错误。在 SpaceX 确认身份几周后,另一位观察员向格雷先生发送了新数据,表明他的身份是不可能的。

他再次计算了数字,得出的结论是,这是 2014 年 10 月发射的中国月球任务嫦娥 5-T1 火箭的第三级。

被遗弃的火箭“撞击月球”计划

中国对此予以否认,称上层已重新进入地球大气层并燃烧。

格雷先生坚持他的预测。他认为中国混淆了对两个火箭部件的跟踪。“我有 99.9% 的把握是中国 5-T1,”他说。

实际上,我们永远无法确定。

南安普顿大学的休·刘易斯教授说,追踪深空垃圾的科学价值是有限的。但他说,“密切关注那里有什么”很重要,特别是随着人类在太空中定居的可能性越来越大。

“这是我们造成的混乱。我们认为安全的物体实际上可能会意外返回地球,”他说。

无论它来自哪里,没有人会目睹助推器的最后时刻。

直到两颗绕月球运行的卫星越过预计的撞击地点并拍摄由此产生的陨石坑特征时,才会出现发生什么事的证据。

随着助推器分解成数千块,其真实起源的大部分物理证据也将丢失。我们得到的最好的估计是格雷先生和观察天空的志愿天文学家所做的估计。

Tags: 天体

我有个想法